Procès de sorcières dans la ville de Cologne

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Cologne comptait environ 40 000 habitants au 17e siècle. Elle était considérée comme l'une des plus grandes villes du "Saint-Empire romain germanique". Environ 2100 exécutions ont eu lieu dans l'électorat entre 1446 et 1662. 90% d'entre eux étaient des femmes. Cependant, l'intensité des procès des sorcières n'était pas la même partout. À Vest Recklinghausen, ils étaient relativement petits avec une centaine de victimes. En Westphalie et dans l'archevêché de la rive gauche du Rhin, en revanche, les processus ont été très forts avec 1 000 exécutés chacun.

chasse aux sorcières

L'électeur Ferdinand von Wittelsbach

La plupart des condamnations à mort ont été exécutées par l'électeur Ferdinand von Wittelsbach (1577 - 1650). Il avait suivi une formation sacerdotale mais n'a pas été ordonné et a d'abord travaillé comme administrateur. Pendant son règne, la persécution des sorcières a non seulement été tolérée mais encouragée. L'électeur avait donc une part décisive de responsabilité dans l'accumulation de procès de sorcières dans les terres dont il était responsable. En revanche, il y a eu relativement peu de procès de sorcières dans la ville impériale libre de Cologne.

38 condamnations à mort ont été exécutées en 216 ans. Cela comprenait 33 femmes, 3 hommes, un garçon et une fille. 30 personnes ont été libérées. Le plus grand nombre d'exécutions a eu lieu entre 1627 et 1630.

La compétence partagée

Cependant, la juridiction divisée a assuré que l'intensité de la persécution n'était pas très élevée. En 1475, l'archevêque de Cologne a perdu la souveraineté sur sa ville. La juridiction était divisée. Il a conservé la souveraineté de la Haute Cour mondiale (HWG) et la compétence sur les crimes capitaux. Cela a créé une concurrence entre les instances. La compétence du conseil municipal, des juges laïques de la ville (crime moyen), du collège des juges laïques de la Haute Cour laïque (torture, jugements judiciaires, exécutions, etc.) et les intérêts de l'archevêque étaient en concurrence féroce. Avec dix diplômés en droit laïc, les juges étaient subordonnés à l'archevêque et au conseil du tribunal électoral. La relation étroite entre tous les camps n'a pas nécessairement facilité la juridiction.


De quel droit était qui?

Les conseils municipaux ont été autorisés à mener des enquêtes préliminaires et des arrestations, mais pas à recourir à la torture. Les crimes de sorcellerie ont également fait l'objet d'une première enquête par les conseils municipaux. La victime a ensuite été transmise à la Haute Cour laïque. Les mairies font bon usage de leur position et les accusés de sorcellerie ont rarement ou très légèrement été punis. Le conseiller n'a pas aimé ça. Pendant la période où les procès de sorcières étaient fréquents, les juges non professionnels du HWG ont soudainement montré un vif intérêt pour la chasse aux sorcières. Certains d'entre eux étaient le Dr Walram Blankenberg, Dr. Romeswinckel, Heinrich von Aldenhoven, Caspar Liblaer, Johann von der Dussel et Christian Schoenenberg. Il s'agissait principalement de juges de doctorat ayant étudié le droit ou la théologie. "La chasse aux sorcières" a également été enseignée à l'université.

De plus, des théologiens, par exemple à Ostermann ou à Glimbach, ont appelé à la dénonciation des sorcières. Informer ne le méritait pas trop et pensait qu'ils rendaient service à l'humanité. À partir de 1620, les soi-disant «commissaires aux sorcières» ont également servi. Les persécuteurs étaient protégés. Les victimes étaient pour la plupart un "jeu équitable" pour leurs adversaires et les personnes dont elles voulaient juste se débarrasser. Les tribunaux étaient prêts à poursuivre tout soupçon.

La guerre de Trente Ans (1618-1848) n'avait pas exactement amélioré la situation. Les mauvaises récoltes, la peste, la faim et la misère ont poussé beaucoup de gens à noircir les autres. Cela annonçait l'apogée de la chasse aux sorcières. Les deux premières victimes étaient Sophie Agnes von Langenberg, religieuse au monastère de Cologne de St. Klara et Katharina Henot. Tous deux ont été exécutés en tant que sorcières. Friedrich Spee connaissait la famille Henot et a utilisé ses connaissances dans "Préoccupations juridiques contre les procès des sorcières".

Témoins des procès des sorcières

Friedrich Spee est toujours présent aujourd'hui. Il y a une sculpture de lui à l'hôtel de ville de Cologne. Il y a aussi la Friedrich-Spee-Haus et une plaque commémorative à la Jesuitenkirche St. Mariä-Himmelfahrt. Katharina Henot est issue d'une riche famille patricienne de Cologne. Sa mère était une noble néerlandaise. Par conséquent, la famille s'est enfuie à Cologne pendant le soulèvement. La famille était également très respectée. Certaines personnes n'aimaient pas que Katharina soit respectée, riche et exprime son opinion. Les procès des sorcières sont arrivés au bon moment. En souvenir, il y a aussi Katharina Henot Straße à Cologne.

Qu'est-ce qui a provoqué la chute soudaine des procès de sorcières à Cologne?

Presque toutes les connaissances sur les procès des sorcières de Cologne provenaient de la plume du greffier du tribunal, Stephan Muser. L'une des dernières exécutées fut Katharina Plum. Elle a trouvé la mort, mais avait précédemment nommé certains théologiens et juges lors du procès des sorcières qu'elle aurait vus au sabbat des sorcières. Sur ce, il n'y avait étonnamment que cinq processus de ce type. La Aeltgen-Dünwald-Straße doit son nom à la sage-femme Adeltgen Dünwald, qui fut l'une des dernières exécutées.

La toute dernière victime était Lenart, dix ans. Elle a supplié deux jeunes frères de survivre. Le père a été abattu et la mère vivait avec un autre homme. Les enfants "errants" étaient la proie facile de l'arbitraire des autorités. La fille a d'abord été jetée dans la tour de la prison et accusée de sorcellerie. Bien qu'elle ait volontiers répondu à toutes les questions, elle a dû attendre deux ans dans sa prison avant d'être décapitée et brûlée.

Pourquoi les procès de sorcières ont-ils été si réussis au début et qu'est-ce qui a provoqué le changement?

Accuser quelqu'un de sorcellerie était un moyen très efficace de se débarrasser de cette personne pour toujours. Qu'il s'agisse d'un amant méprisé, d'un concurrent dans la boutique ou d'un joli rival. C'était particulièrement mauvais pour les enfants. Certains étaient des enfants des rues dont personne ne se souciait. D'autres n'ont servi que de bouc émissaire ou de moyen de frapper les parents. La pauvreté était grande. Par conséquent, beaucoup voulaient gagner quelque chose de plus.

Lorsque Katharina Plum a nommé plusieurs personnalités de haut rang de la juridiction, on s'est assuré que personne ne pouvait se retirer si facilement de l'affaire. Il était facile pour une personnalité publique de "faire des choses". Dans le cas de plusieurs, un défaut était plus susceptible de persister. Plusieurs témoins signifiaient également plusieurs témoignages, ce qui signifiait une arrestation et une condamnation plus rapides. Si quelqu'un était accusé de sorcellerie, il était presque impossible de se libérer. Plus il y a de personnes inculpées en même temps, plus elles s'accusent et témoignent les unes contre les autres. Et les derniers jugés ont été les juges eux-mêmes.

Après tout, la peur d'être accusé et condamné était trop grande.

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